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Capa de nieve en California alcanza un nivel superior al promedio por segundo año consecutivo

La capa de nieve de la Sierra normalmente suministra alrededor del 30% del agua de California y, a veces, se la describe como un depósito congelado.

Telemundo

SACRAMENTO.- California ha entrado en la primavera con una capa de nieve en las montañas superior al promedio y grandes embalses en buen estado por segundo año consecutivo, lo que ha evitado preocupaciones inmediatas sobre el suministro de agua, pero no ha aliviado las preocupaciones por la sequía en un mundo que se calienta.

El Departamento de Recursos Hídricos de California midió el martes el contenido de agua de la capa de nieve de Sierra Nevada en un 110% del promedio del 1 de abril, una fecha de referencia porque históricamente ha estado en su punto máximo y ayuda a informar los pronósticos de escorrentía.

El gobernador Gavin Newsom tuvo que usar raquetas de nieve para seguir a un equipo de medición a través de una pradera al sur del lago Tahoe en la estación Phillips, donde en abril de 2015 su predecesor, Jerry Brown, se paró en un campo marrón y reseco y ordenó a las ciudades que redujeran el uso de agua en un 25% debido a sequía.

“Estamos aquí nueve años después reconciliando los extremos, reconciliando el latigazo climático extremo, y creo que hoy destaca el punto”, dijo Newsom en una transmisión en vivo.

Si bien alcanzar un poco por encima del promedio fue una buena noticia, la capa de nieve actual palidece en comparación con abril de 2023, cuando el contenido de agua de la nieve de la Sierra se situó en el 237% del promedio después de que una avalancha de tormentas fluviales atmosféricas pusiera fin a tres años de sequía.

Esa extraordinaria temporada llenó importantes embalses muy por encima de los niveles históricos, una situación bienvenida que continúa.

El invierno pasado coincidió con un fuerte El Niño, un calentamiento natural y ocasional de parte del Océano Pacífico que puede provocar más precipitaciones de lo habitual en California, pero que no siempre se produce.

Llegar al rango promedio de la capa máxima de nieve este año no fue un hecho después de un otoño significativamente seco y un comienzo de invierno. Las primeras tormentas tuvieron precipitaciones cálidas que no acumularon nieve. Esa “sequía de nieve” finalmente terminó en febrero y marzo.

“El promedio es asombroso”, dijo Karla Nemeth, directora del Departamento de Recursos Hídricos. “Hemos tenido algunos cambios bastante grandes en los últimos años, pero el promedio puede ser cada vez menos común”.

Acumulación de nieve en California a través de los años

La capa de nieve de la Sierra normalmente suministra alrededor del 30% del agua de California y, a veces, se la describe como un depósito congelado.

En los próximos meses se verá cómo la capa de nieve se traduce en escorrentía hacia ríos, arroyos y embalses. Tormentas frías adicionales, como la que se espera para finales de esta semana, podrían mantener intacta la capa de nieve, pero las rachas cálidas podrían acelerar el derretimiento.

“California ha tenido dos años de condiciones hídricas relativamente positivas, pero esa no es razón para bajar la guardia ahora”, dijo el climatólogo estatal Michael Anderson en un comunicado. “Con tres sequías multianuales sin precedentes en los últimos 15 años y temperaturas más cálidas, se necesita una capa de nieve muy por encima del promedio para alcanzar la escorrentía promedio”.

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