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Docenas de personas contrajeron salmonela al beber leche sin pasteurizar de una granja de California

En febrero, al menos 165 personas enfermaron de salmonela en relación con productos de Raw Farm, de Fresno, según los registros.

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Docenas de infecciones por salmonela se han relacionado con la leche cruda de una granja de California, un brote mucho más amplio de lo que se conocía anteriormente, según registros estatales recientemente publicados.

En febrero, al menos 165 personas enfermaron de salmonela en relación con productos de Raw Farm, de Fresno, según los registros. Se trata del mayor brote de salmonela relacionado con la leche cruda en Estados Unidos en la última década, según funcionarios de salud.

La revelación del tamaño del brote se produce cuando los funcionarios de salud advierten al público que evite la leche no pasteurizada debido al virus de la gripe aviar que circula en las vacas lecheras de Estados Unidos. La gripe aviar, conocida como Tipo A H5N1, se ha detectado en más de 140 rebaños lecheros de Estados Unidos, y funcionarios federales de salud dicen que el virus se ha encontrado en altos niveles en la leche cruda.

Los funcionarios de salud estatales y locales no habían informado al público sobre el alcance total del brote de salmonela desde octubre, cuando en San Diego informaron alrededor de una docena de casos. En ese momento, Raw Farm emitió un retiro voluntario de la leche y la crema espesa vendidas entre el 11 de octubre y el 6 de noviembre.

Sin embargo, los casos continuaron acumulándose, según documentos obtenidos por Bill Marler, un abogado de seguridad alimentaria de Seattle que compartió los registros con The Associated Press. Marler dijo que representa a 16 clientes supuestamente enfermos durante el brote.

Los investigadores compararon muestras de personas enfermas con otras de la granja y una tienda minorista, según los documentos. Más del 60% de las personas con infecciones confirmadas que fueron entrevistadas informaron haber consumido productos de Raw Farm. Personas de cuatro estados resultaron infectadas, aunque la gran mayoría (162) eran de California. Cuatro de las personas con salmonela también estaban infectadas con Campylobacter y/o la peligrosa bacteria E. coli, según los documentos.

Casi el 40% de las enfermedades se reportaron en niños menores de cinco años, dijeron las autoridades. Veinte personas fueron hospitalizadas. No se reportaron muertes.

Los funcionarios de salud de California dijeron el miércoles que habían llevado a cabo una investigación "sólida" en asociación con equipos locales y empleados de agricultura estatales y notificaron al público sobre el brote a través del aviso de retirada de octubre y publicaciones en las redes sociales en octubre, noviembre y diciembre. El brote terminó el 4 de mayo, dijeron las autoridades. No está claro si se reportaron más casos después de febrero.

Mark McAfee, propietario de Raw Farm, reconoció que sus productos fueron parte del brote. Indicó que una sola vaca fue infectada con salmonela el otoño pasado y luego fue retirada del rebaño. Agregó que implementó protocolos de prueba adicionales en respuesta al brote.

Jessie McGee, de 35 años, de San Pedro, California, dijo que planea demandar a Raw Farm porque su hija de 6 años fue hospitalizada en octubre con una infección confirmada relacionada con el brote. McGee afirmó que había leído en línea sobre los supuestos beneficios para la salud de la leche cruda y comenzó a beber productos de Raw Farm y a dárselos a su hija y a sus gemelos de 2 años. Los tres niños y McGee se enfermaron, aseguró, pero los síntomas de fiebre alta y calambres estomacales de su hija mayor fueron los más graves.

Después de la terrible experiencia, McGee aseguró que ya no beberá leche sin pasteurizar.

"Ninguno de los posibles beneficios que podría obtener de la leche vale la pena", indicó.

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