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California destinará hasta $12 millones en reparaciones para los residentes negros por racismo

La Legislatura estatal está sopesando propuestas para emitir una disculpa formal por el papel de California en la perpetuación de la discriminación contra los residentes negros.

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SACRAMENTO, California - California planea gastar hasta $12 millones en legislación de reparaciones bajo un presupuesto firmado por el gobernador demócrata Gavin Newsom, lo que marca un hito en los esfuerzos del estado para expiar un legado de racismo y discriminación contra los californianos negros.

La financiación de las reparaciones en el presupuesto de $297,900 millones que Newsom firmó durante el fin de semana no especifica a qué programas se destinaría el dinero. Los legisladores no están considerando pagos directos generalizados a los californianos negros este año.

La Legislatura estatal está sopesando propuestas para emitir una disculpa formal por el papel de California en la perpetuación de la discriminación contra los residentes negros, crear una agencia para administrar programas de reparaciones e identificar a las familias cuyas propiedades fueron confiscadas injustamente mediante expropiación.

La financiación se produce después de que los esfuerzos federales de reparación se hayan estancado durante décadas.

"A menudo decimos que el presupuesto es un reflejo de nuestros valores y nuestras prioridades, por lo que el hecho de que haya dinero para reparaciones debería ser motivo de celebración", dijo el senador estatal Steven Bradford, demócrata del área de Los Ángeles, a la vez que señaló que esperaba que la asignación fuera mayor.

Ningún estado ha avanzado más que California en la consideración de propuestas de reparación para los residentes negros, pero algunos han logrado avances significativos. Illinois y Nueva York aprobaron leyes en los últimos años para estudiar propuestas de reparación para los afroamericanos. Florida aprobó una ley en la década de 1990 que creaba un fondo de becas universitarias para los descendientes de residentes negros que fueron asesinados en una masacre de 1923 iniciada por una turba blanca.

Pero algunos opositores a las propuestas de reparación que están considerando los legisladores de California dicen que los contribuyentes no deberían tener que pagar para abordar políticas y prácticas de hace mucho tiempo.

"La esclavitud fue una mancha en la historia de nuestra nación, pero no creo que sea justo tratar de corregir los errores del pasado a expensas de las personas que hoy no hicieron nada malo", dijo el líder republicano de la Asamblea, James Gallagher, en un comunicado. "Más de una cuarta parte de los californianos son inmigrantes. ¿Cómo podemos mirar a esas personas, que están pasando apuros como están las cosas, y decir que les corresponde a ellos compensar algo que ocurrió hace más de 150 años?", indicó.

El presidente pro tempore del Senado, el demócrata Mike McGuire, expresó en un evento el lunes que "los $12 millones no son suficientes", pero que los legisladores trabajaron estrechamente para asegurar el dinero durante un año presupuestario difícil.

Podría costarle al estado entre $3 y $5 millones anualmente administrar la agencia de reparaciones, según una estimación informada por el Comité de Asignaciones de la Asamblea. La Legislatura no ha publicado un costo estimado para implementar el proyecto de ley de expropiación, pero el Comité de Apropiaciones del Senado dijo que podría costarle al estado cientos de miles de dólares investigar reclamos de familias que dicen que sus tierras fueron tomadas por motivos de discriminación racial.

Bradford presentó propuestas para otorgar impuestos a la propiedad y asistencia de vivienda a los descendientes de negros esclavizados, pero fueron bloqueadas en mayo por un comité clave.

Kamilah Moore, quien presidió el primer grupo de trabajo estatal sobre reparaciones en el país, se sintió decepcionada de que los legisladores tampoco introdujeran una legislación este año para proporcionar matrícula gratuita en las universidades públicas para los descendientes de negros esclavizados, algo que el grupo recomendó en su informe final.

Pero Moore dijo que seguía siendo una "buena noticia" que se incluyeran $12 millones para reparaciones en el presupuesto como punto de partida.

"Significa que están asumiendo la responsabilidad y están reconociendo los daños y las atrocidades sufridas por esta población en particular. Ese es un gran paso que no debe pasarse por alto", opinó.

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