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Ley de infraestructura otorga miles de millones de dólares a California

El dinero financiará proyectos de transporte público, preparación de incendios forestales, reparación de puentes y carreteras, redes de carga de vehículos eléctricos, entre otros.

Telemundo

El presidente Joe Biden promulgó el lunes un proyecto de ley de infraestructura federal de $1.2 mil millones que otorga miles de millones de dólares a California para proyectos de transporte público, preparación de incendios forestales, reparación de puentes y carreteras, redes de carga de vehículos eléctricos, entre otros.

El gobernador Gavin Newsom elogió el proyecto de ley después de que fue aprobado por el Congreso el 6 de noviembre como un “paquete de infraestructura histórico (que) está destinado a acelerar las inversiones en nuestra infraestructura de transporte limpio, ayudar a mitigar algunos de los peores impactos del cambio climático y acelerar nuevos proyectos que creará miles de puestos de trabajo”.

Se espera que el estado reciba:

  • $ 25.3 mil millones para programas de ayuda federal distribuidos en carreteras;
  •  $ 4.2 mil millones para reemplazo y reparación de puentes durante cinco años;
  • $ 9.450 millones durante cinco años para mejorar las opciones de transporte público en todo el estado;
  •  $ 384 millones durante cinco años para apoyar la expansión de una red de carga de vehículos eléctricos, con la oportunidad de solicitar los $ 2.5 mil millones en subvenciones dedicadas a la carga de vehículos eléctricos;
  •  al menos $ 100 millones para ayudar a brindar cobertura de banda ancha en todo el estado;
  •  $ 84 millones durante cinco años para proteger contra incendios forestales;
  • $ 40 millones para proteger contra ataques cibernéticos;
  • $ 3.5 mil millones durante cinco años para mejorar la infraestructura de agua de California y garantizar agua potable limpia y segura; y
  •  $1.5 mil millones para el desarrollo de infraestructura para aeropuertos durante cinco años.

El proyecto de ley incluye legislación presentada por el senador demócrata de California, Alex Padilla, para mejorar la infraestructura de salud tribal, fortalecer las redes eléctricas, mejorar la resistencia del agua, ayudar a garantizar agua potable limpia y electrificar las flotas de autobuses escolares.

“La promulgación de la Ley de Empleos e Inversión en Infraestructura bipartidista generará inversiones históricas muy atrasadas para reconstruir la infraestructura y el transporte público de Estados Unidos, al tiempo que crea millones de empleos sindicales bien pagados”, dijo Padilla. 

“Estoy particularmente emocionado de que esta legislación incluya algunos de los primeros proyectos de ley que presenté como senador de los Estados Unidos y mejorará la vida de los californianos apuntalando nuestros limitados recursos hídricos, electrificando autobuses escolares, mejorando la resistencia de nuestra red eléctrica, y la entrega de inversiones críticas para las comunidades tribales”.

FONDOS PARA TRANSPORTE EN EL CONDADO DE LOS ÁNGELES

El alcalde Eric Garcetti asistió a la firma del proyecto de ley en el jardín sur de la Casa Blanca el lunes por la tarde.

 “El acuerdo de infraestructura significa financiamiento para megaproyectos como el Corredor de Tránsito Sepúlveda (de Metro), que revolucionará la forma en que los angelinos se mueven. Con más inversión en los carriles para autobuses (de Metro) y la red del Plan de autobuses NextGen (del Departamento de Transporte de Los Ángeles), podemos acelerar nuestro sistema de tránsito y reducir la congestión”, dijo Garcetti en Twitter después de la firma del proyecto de ley.

 Garcetti también dijo que Los Ángeles recibirá fondos para:

  • electrificar la flota de autobuses de Metro para 2030;
  • proyectos de Metrolink, incluido el proyecto Link Union Station;
  • proyectos de restauración de ecosistemas, incluida la restauración del hábitat del río Los Ángeles;
  • Esfuerzos de modernización del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles;
  • proyectos para mejorar el flujo de mercancías en el puerto de Los Ángeles;
  • la expansión de la red de recarga de vehículos eléctricos de la ciudad;
  • resiliencia climática y esfuerzos de mitigación del calor extremo, incluso mediante pavimentos fríos y copas de árboles;
  • proyectos de reutilización y reciclaje de agua; y
  • la transición de la ciudad para 2035 a energías 100% renovables.

“Este acuerdo único en una generación transformará la infraestructura de nuestra nación y Los Ángeles para mejor”, dijo Garcetti.

La directora ejecutiva de la Autoridad de Transporte Metropolitano (Metro) del Condado de Los Ángeles, Stephanie Wiggins, calificó los $ 9.450 millones del proyecto de ley para proyectos de transporte público de California como “un cambio de juego”, y señaló que es la “inversión federal más grande en transporte público de la historia”.

“Creo que todos estamos de acuerdo en que modernizará la infraestructura de Estados Unidos y, en particular, nuestra infraestructura de tránsito”, dijo Wiggins en una reunión telefónica con la representante demócrata por Los Ángeles, Karen Bass, la semana pasada.

Wiggins dijo que el proyecto de ley impactará a Los Ángeles al duplicar el tamaño del programa de subvenciones de inversión de capital a $4.6 mil millones, lo que permitirá a la agencia de tránsito expandir su sistema para brindar un mejor servicio a los 10 millones de residentes del condado de Los Ángeles. Wiggins señaló un estudio que encontró que un vehículo brinda a los residentes acceso a 17 veces más destinos que el sistema de tránsito.

“Así que tenemos que construir una red ferroviaria, este proyecto de ley de infraestructura realmente nos ayudará a hacer eso”, dijo Wiggins. Agregó que el proyecto de ley también mejorará la red y las instalaciones de autobuses de la ciudad.

“¿Qué significa eso para Los Ángeles? Más del 80% de nuestros pasajeros viajan en autobús. Los autobuses son la columna vertebral de nuestro esfuerzo de alivio de la congestión”, dijo Wiggins.

“Este proyecto de ley de infraestructura ayudará a Los Ángeles a comprar autobuses de cero emisiones, nos ayudará a establecer la infraestructura eléctrica para operar estos nuevos vehículos. También incluye fondos federales para expandir los programas que garantizan que el aire que respiramos sea limpio para nuestras comunidades”.

INFRAESTRUCTURA PARA LOS PUERTOS   

Wiggins también elogió el proyecto de ley por autorizar a las agencias a implementar la preferencia de contratación local para proyectos financiados por la subvención. 

Las regulaciones federales de adquisiciones anteriormente no permitían que agencias, como Metro, exigieran a los licitadores que establecieran programas de contratación locales. 

El Departamento de Transporte de Estados Unidos implementó un Programa Piloto de Contratación Local en 2015, pero terminó en agosto de 2017. La Administración de Biden se movió anteriormente para restaurar el programa.

“Si hay un proyecto de tránsito o autopista que está siendo pagado con dólares de los contribuyentes locales en el sur de Los Ángeles, los residentes del sur de Los Ángeles deberían poder ser los primeros en la fila para obtener los trabajos que se están creando. Si hay un proyecto de tránsito o autopista que está siendo pagado con dólares de los contribuyentes locales en el oeste de Los Ángeles, los residentes del oeste de Los Ángeles deberían poder ser los primeros en la fila para obtener los trabajos que se están creando. Con la disposición de contratación local firmada como ley, pueden serlo”, dijo la representante Karen Bass, quien se postula para alcalde de Los Ángeles y ha presentado la legislación de contratación local al Congreso.

“A medida que nuestra economía se recupera de esta aplastante pandemia, debemos asegurarnos de que volveremos mejor que antes y más fuertes que antes.

Estamos trayendo miles de trabajos bien pagados a Los Ángeles y devolviendo el dinero de los impuestos a las comunidades que pagaron por los proyectos en primer lugar”.

El Director Ejecutivo Adjunto de Participación de las Partes Interesadas del Puerto de Los Ángeles, David Libatique, también dijo durante la reunión telefónica con Bass que el proyecto de ley de infraestructura cambiaría las reglas del juego para el puerto, con $ 17 mil millones reservados para puertos en Estados Unidos en medio de un aumento histórico de carga que ha creado las interrupciones de la cadena de suministro y un retraso en el complejo del puerto de San Pedro, que el puerto utilizaría los fondos para infraestructura de agua y tierra para prepararse mejor para las sobrecargas en el futuro.

"Así que vemos una gran oportunidad con más de $2 mil millones durante cinco años dedicados al programa de desarrollo de infraestructura portuaria. Donde vemos aquí, en el Corredor Comercial de Los Ángeles, es ir a proyectos que apoyarán y aliviarán la congestión que vemos. Tenemos en mente, por ejemplo, un sitio de 80 acres en la propiedad del puerto dentro de Terminal Island que actuará como una instalación de apoyo para aceptar (contenedores vacíos)”.

La instalación reduciría la cantidad de contenedores vacíos que se encuentran en los vecindarios alrededor del puerto.

“A largo plazo, creemos que este financiamiento de infraestructura es un gran cambio de juego porque nos dará la capacidad de invertir en instalaciones que permitirán que nuestro sistema se flexione a medida que experimentamos aumentos de carga como el aumento histórico de carga que estamos experimentando actualmente”.

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