Inconstitucional cobrar multas a quienes no pueden pagar

Se declara inconstitucional cobrar a acusados que no pueden pagar.

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    Inconstitucional cobrar multas a quienes no pueden pagar
    Getty Images/iStockphoto

    Una corte estatal de apelaciones declaró el martes que es inconstitucional utilizar el sistema de justicia penal para tratar de cobrar honorarios, multas o restitución a acusados ​​que no pueden pagar.

    "El sistema de justicia penal castiga a los acusados ​​indigentes de una manera que no castiga a los acusados ​​ricos", dijo el tribunal en una opinión escrita por la jueza Laurie D. Zelon, y sugirió que la Legislatura de California considere cambiar una sección del Código Penal que requiere ciertos pagos.

    La decisión se derivó del caso de una madre sin hogar en Los Ángeles, Velia Duenas, quien no podía pagar una serie de multas y sanciones durante muchos años.

    "Debido a que la única razón por la que Duenas no puede pagar la multa y la tarifa es su pobreza, usar el proceso penal para cobrar una multa que no puede pagar es inconstitucional", dijo el tribunal.

    "Estamos realmente encantados con la decisión", dijo la abogada de la abogada pública Kathryn Eidmann, quien argumentó la apelación. "Hará mucho bien para la Sra. Duenas y para muchos acusados ​​como ella en todo el estado".

    Eidmann dijo que era el primer caso del que tenía conocimiento en el que un tribunal determinó que la imposición de honorarios sin tener en cuenta la capacidad de pago del acusado era fundamentalmente injusta.

    "Esto no solo establece un precedente para todos los acusados ​​indigentes que enfrentan este tipo de tarifas, sino que también podría ayudar a establecer un precedente similar para otras tarifas", dijo Edimann.