Santa Bárbara

Proponen ley de seguridad para botes tras incendio que mató a 34 personas

Exigiría dos rutas de escape para las personas que se encuentren debajo de las cubiertas.

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Un grupo de miembros del Congreso de California propuso normas de seguridad más estrictas para las embarcaciones pequeñas después de que una embarcación chárter se hundiera y se hundiera en septiembre, matando a 34 personas.

Solo cinco personas, el capitán y cuatro miembros de la tripulación, lograron escapar después de que la Concepción de 75 pies (23 metros) se incendió el 2 de septiembre frente a la costa de Santa Bárbara, al noroeste de Los Ángeles. El bote se quemó hasta la línea de flotación. Un miembro de la tripulación estaba entre los muertos.

El jueves, la senadora demócrata Dianne Feinstein anunció una medida propuesta llamada Ley de Seguridad de Buques de Pasajeros Pequeños que, entre otras cosas, requeriría dos rutas de escape para las personas debajo de las cubiertas, que conducen a diferentes partes del barco.

La Concepción tenía escaleras que conducían a la cubierta y una pequeña escotilla de emergencia. Sin embargo, un informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte dijo que los pasajeros que estaban dormidos en literas quedaron atrapados por las llamas que les impidieron escapar o que los miembros de la tripulación en cubierta no los alcanzaron. Murieron por inhalación de humo.

"El incendio del barco Concepción fue una tragedia que podría haberse evitado si se hubieran implementado medidas de seguridad más fuertes", dijo Feinstein en un comunicado. "No podemos permitir que esto vuelva a suceder".

El proyecto de ley también agregaría requisitos más estrictos para las alarmas contra incendios y los equipos de extinción de incendios y establecería estándares de seguridad para el manejo de dispositivos como cámaras y computadoras portátiles que funcionan con baterías de iones de litio, que pueden sobrecalentarse y provocar incendios.

Después del incendio, la Guardia Costera de Estados Unidos emitió un boletín de seguridad que sugería que los navegantes limitan la carga de dichas baterías.

La causa del incendio sigue bajo investigación. Sin embargo, una demanda presentada por la viuda de una víctima indica que había cables eléctricos que cargaban teléfonos, luces estroboscópicas y otros equipos alimentados por baterías en la cocina sobre los cuartos de invitados.

Las autoridades también han indicado que todos los miembros de la tripulación del barco estaban dormidos cuando estalló el incendio antes del amanecer. Las regulaciones de la Guardia Costera requieren que las embarcaciones de pasajeros tengan un miembro de la tripulación de guardia en todo momento.

La Concepción fue construida en 1981. Fue entre más de 300 embarcaciones pequeñas exentas de las reglas de seguridad que requerían que las embarcaciones nuevas tuvieran escotillas de escape más grandes con señales de salida iluminadas, informó el Los Ángeles Times el mes pasado.

No estaba claro si tales medidas habrían marcado una diferencia en la Concepción, pero el proyecto de ley de seguridad ampliaría sus nuevos requisitos a los barcos más antiguos. Los representantes demócratas de California, Salud Carbajal y Julia Brownley, fueron coautores del proyecto de ley con Feinstein e introdujeron la medida complementaria en la Cámara.

"Si queremos salvar vidas y hacer las reformas necesarias a raíz de la tragedia de la Concepción, ya no debemos permitir que buques más viejos operen bajo regulaciones anticuadas a expensas de nuestra seguridad pública", dijo Carbajal en un comunicado.

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