Los católicos: quiénes son y en qué creen

Se consideran la 'iglesia universal' y suman más de 1,200 millones en todo el mundo. Te explicamos la milenaria historia del movimiento que tiene al Papa como su lider terrenal.

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La iglesia Católica.
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La iglesia Católica se considera la 'iglesia universal' y tiene sus inicios, según investigadores, en Jesucristo y los apóstoles, por lo que es cristiana y apostólica. Te explicamos aquí, en una breve reseña, al movimiento que cuenta con más de 1,200 fieles en todo el mundo.
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Según la doctrina católica, la iglesia fue fundada por Jesucristo, hace alrededor de 2,000 años, con el apóstol Pedro como el primer Papa. Su sede central se encuentra en el Vaticano, un ente independiente muy cerca de Roma, Italia.
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El movimiento católico es liderado por una sucesión histórica apostólica -Papas- que jamás ha sufrido interrupciones.
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La esctructura de la iglesia es jerárquica, cuya cabeza, según la doctrina, es Cristo, quien ejerce de alguna manera su autoridad a través de la figura del Papa. En la foto, el rosario, una de las tradiciones católicas.
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Al Papa le siguen en el escalafón de autoridad los cardenales, arzobispos y obispos, quienes lideran de manera regional y local a la iglesia. Luego vienen los sacerdotes, quienes encabezan las parroquias e iglesias, y las monjas.
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Cabe señalar que de acuerdo a la estructura actual, el sacerdocio solo está reservado para los hombres. Existe un importante movimiento interno, especialmente en EEUU, que aboga por la apertura en este sentido, a las mujeres.
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Hasta el momento, y desde el apóstol Pedro, han existido 266 pontífices, siendo el actual el Papa Francisco, el prelado argentino que de alguna manera está impulsando mayor apertura en áreas como el divorcio y los homosexuales. Otro tema espinoso, los abusos sexuales, también está en el centro de la gestión del Papa.
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A la iglesia Católica pertenecen todas las personas que se hayan bautizado según el rito católico, que se realiza a una temprana edad.
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Entre los rasgos característicos de la iglesia se encuentran la 'unidad', la 'santidad' (a pesar del pecado, la iglesia es 'santa'), la 'catolicidad' o 'universalidad' de la iglesia y la relacionada con lo 'apostólico'.
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La doctrina básica y central de la iglesia Católica se encuentra en el Credo, el rezo que recoge las fórmulas de fe preparadas en los primeros 'concilios'. Los católicos creen en los santos y ponen especial énfasis en la Virgen María, a quien le atribuyen ciertos milagros, según las creencias populares.
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A la lectura de la Biblia se le agrega el fuerte concepto de tradición que le han dado a la iglesia una marca indeleble. Existen varios 'sacramentos', como el del matrimonio, el de la eucaristia y el del bautismo. Te puede interesar: Quiénes son los mormones y en qué creen
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Se estima que en el mundo existen unos 414,000 sacerdotes, según datos de 2012. En EEUU hay unos 38,000 curas mientras que ese número asciende a 50,000 respecto de las monjas. En ambos casos, se ha dado en años recientes un marcado declive en el número de curas y monjas. Te puede interesar: Los menonitas, la iglesia que rechaza la guerra
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La iglesia Católica ha estado inmersa en su historia en episodios marcados por la violencia y la discriminación, basados en el temor, como la época de las Cruzadas o la Inquisición. Hoy, la iglesia permanece en el mundo a través de quienes han abrazado esta expresión de fe. Te puede interesar: Los judíos; quiénes son y en qué creen
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