Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018

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¿Irá Carlos Vela al Mundial en Rusia?

Podría ir al Mundial pero factores fuera del fútbol podrían descarrilar sus esperanzas.

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    Carlos Vela habla sobre su ilusión de ir al Mundial

    Carlos Vela, delantero del Club de Fútbol de Los Ángeles, habla sobre su ilusión de ir al Mundial Rusia 2018. (Publicado sábado 12 de mayo de 2018)

    Estamos a solo pocas semanas para el arranque de la Copa Mundial Rusia 2018 y, si todo sigue como se espera, Carlos Vela, delantero del Club de Fútbol de Los Ángeles (LAFC), estará rumbo a Rusia al lado de sus compañeros de la selección mexicana.

    Pero Vela sabe que la decisión no está a manos suyas. Siguiendo la victoria del LAFC contra Minnesota United, el delantero le recordó a la prensa que aunque desea ir al Mundial, la decisión está en las manos del entrenador Juan Carlos Osorio.

    “No es que me vea [en el Mundial] o no. Yo trabajo para estar allí y después de esto ya no está en mis manos en decir si 'voy o no voy’”, dijo Vela.

    Pero, pese a todo su esfuerzo y los buenos partidos que ha realizado para el LAFC, una sombra extraña todavía surge sobre la posibilidad de que Vela vaya al Mundial, una sombra que lo ha seguido por años y la que solo ha sido exacerbada desde que el delantero cambió la liga española por la ligas mayores del fútbol estadounidense, conocida como la MLS.

    Vela nunca realmente ha podido sacudir la ira de muchos fanáticos mexicanos después de su autoexilio de la selección, uno en que el delantero se negó ir a la edición 2014 del Mundial.

    Fuera del cuadro

    Las razones por el exilio de Vela de la selección siempre han sido un misterio, pero el que conoce el fútbol mexicano sabe que la política y el rencor son comunes en la puerta giratoria de entrenadores y directivos de la selección mexicana.

    Una de las teorías imperantes es que todo se puede rastrear a una fiesta en el hotel de la selección en el 2010 siguiendo un partido amistoso contra Colombia. En total, 13 jugadores recibieron multas de 50 mil pesos, pero solo Vela y Efraín Juárez fueron suspendidos del equipo nacional por seis meses.

    En ese entonces, Néstor de la Torre era el director de las Selecciones Nacionales y fue el que repartió el castigo y luego renunció a su puesto debido a la controversia. En un extraño giro, José Manuel de la Torre, hermano de Néstor, fue nombrado director de la selección en el 2011.

    Ese periodo desastroso duró hasta el 2013, periodo en donde la desavenencia entre jugador y entrenador - y jugador y selección - era obvia, con Vela rehusándose a vestir la camiseta de "El Trí”.

    La oportunidad de un regreso

    Cuando Miguel Herrera reemplazo a "El Chepo" de la Torre como entrenador, esta fue la oportunidad perfecta para que Vela se reincorporara al equipo.

    Después de jugar sus primeros minutos con la selección en años, Vela decidió no quedarse para la contención para el Mundial 2014.

    "En cada reunión que he tenido con las distintas personas, que en su momento han sido los responsables directos de la selección, les he expresado que mi país es México y que siempre lo será", dijo Vela a través de comunicado en Febrero de 2014.

    "Sin embargo", continuó Vela, "en este proceso que se ha ido desarrollando para la próxima justa mundialista, no he estado mentalmente al 100 por ciento para representar o formar parte de este representativo, el cual merece el máximo de mi respeto".

    La reacción esperada

    Para la mayoría de jugadores, representar a su país en un Mundial no es solo un sueño, es el sueño, así que para muchos fanáticos de la selección, el comunicado de Vela se sintió como una bofetada de parte de un jugador petulante.

    La reacción de los fanáticos, aunque quizás un poco cruel, fue totalmente esperada.

    Quiébrate una pierna o rómpete un tendón como jugador, y ve cómo los fanáticos te mandan mensajes deseándote una recuperación rápida. Tómate un descanso para cuidar de tu salud mental, y ve como los mismos fanáticos te recriminan - simplemente por ser humano.

    La mudanza a Los Ángeles

    La transferencia de Vela a la MLS llegó con más críticas. A pesar de su crecimiento, la liga no ha podido abandonar su reputación de "liga de retiro”.

    Al unirse a la liga, Vela siguió los pasos de los hermanos Dos Santos, llegando los tres a Estados Unidos en sus mejores años futbolísticos. Pero Vela, un jugador sin miedo de hacer las cosas a su manera, ha permanecido impávido ante sus críticos.

    "Yo siempre dije que la decisión es mía. El que tiene que estar feliz y el que tiene que estar decidido dónde quiere estar soy yo", dijo Vela despuésdel partido contra Minnesota. "Yo decidí venir a Los Ángeles, y cada día que pasa estoy más feliz, me doy la razón cada vez más de que vine al lugar adecuado donde puedo disfrutar, puedo seguir creciendo como jugador".

    Es con ésa actitud positiva con la que Vela continúa con un ojo al Mundial después de ocho años fuera del torneo.

    "Sería muy bonito [representar a México en el Mundial] y una responsabilidad grande", dijo Vela. "Por esa razón también, de no haber estado en el pasado [Mundial], creo que me hace tener mucha ilusión, muchas ganas de poder demonstrar, de poder aportar al equipo. Y si estoy allí, daré todo para hacer mejor a México y a mis compañeros”.

    Lo que le deja el futuro

    Aunque quedan algunas dudas, Vela recientemente ha formado parte de la selección bajo el mandato de Osorio, que debería señalar un regreso al Mundial después de ocho años.

    Se espera que Osorio revele su lista preliminar de 35 jugadores el domingo. Después de eso, tendrá hasta el 4 de junio para escoger a los 23 jugadores que representarán a México en Rusia.

    Vela sabrá en ese entonces si su deseo de volver al plantel, combinado con sus buenas apariencias para LAFC, han sido suficiente para que empaque sus maletas rumbo al Mundial.