Policía de L.A. admite error en muerte

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    LOS ÁNGELES (California) - Varios agentes de la Policía del Condado Los Ángeles, mataron a balazos por error a una persona tomada como rehén que trataba de escapar de su atacante, armado con un puñal, en un apartamento de West Hollywood, dijeron las autoridades.

    John Winkler, de 30 años y quien planeaba ser productor de televisión, falleció en un hospital después del enfrentamiento.

    "Acabar con la vida de una persona inocentes es la mayor pesadilla de un policía", dijo el jefe interino de la fuerza policial, John Scott, en una conferencia de prensa. Toda la fuerza policial llora la muerte de Winkler, destacó.

    Winkler "pasaba el rato" con algunos amigos que vivían en un apartamento un piso más abajo en el edificio de Palm Avenue cuando un hombre que también vivía en el mismo apartamento los tomó como rehenes armado de un cuchillo, dijeron las autoridades.

    Alexander McDonald trepó por un balcón hasta llegar a su propio su propio departamento con un cuchillo de carnicero de 25 centímetros, dijeron las autoridades.

    El hombre estaba "en un estado de incoherencia mental, parecía paranoico", afirmó el teniente de Homicidios David Coleman. Tomó como rehenes a su compañero de vivienda, a Winkler y a otro hombre, entonces comenzó a pelear con ellos y a acuchillarlos, agregaron las autoridades.

    Scott dijo que la policía recibió una llamada al teléfono de emergencia de alguien en estado de pánico que afirmaba que otra persona estaba amenazándolos con cuchillo. Cuando la policía llegó al lugar le informaron que el atacante era un hombre delgado con una camisa negra.

    Los policías tocaron la puerta y en ese momento una de las víctimas de la agresión aprovechó la oportunidad para escapar, relató Coleman.

    "De pronto la puerta se abrió y apareció un hombre que sangraba por el cuello", dijo Scott.

    Winkler trató de escapar detrás, muy cerca del otro hombre, dijeron las autoridades.

    Cuando vieron que era un hombre delgado y con camisa negra, los policías confundieron a Winkler con el sospechoso y pensaron que seguía atacando al otro hombre, agregó Coleman.

    Tres policías le dispararon cuatro balazos. Winkler sufrió una herida mortal. El otro hombre fue herido en una pierna y sigue hospitalizado pero en estado estable, dijeron las autoridades.

    Los policías ingresaron al apartamento y presuntamente vieron a McDonald que trataba de asfixiar a un hombre en el piso. El hombre recibió tratamiento por heridas de puñal y de otro tipo y fue dado de alta, indicó la Policía.

    McDonald, de 27 años, fue tratado por heridas leves. Ha sido acusado de tortura, homicidio y dos intentos de asesinato. El jueves seguía detenido en la cárcel local.

    La víctima se había mudado a West Hollywood procedente del estado de Washington hacía seis meses para trabajar en la industria del espectáculo, dijo su amigo, Devin Richardson.

    Los policías, todos con experiencia en el departamento, fueron retirados de las labores de patrulla después del ataque pero se prevé que volverán al servicio la próxima semana, dijeron las autoridades.