Pánico por nuevo caso de ebola en EEUU

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    DALLAS (Texas) -- La crisis del ébola en Estados se agravó el miércoles al conocerse que Amber Joy Vinson, de 29 años, se había convertido en la segunda enfermera de Dallas contagiada de un paciente. La enfermera voló en un avión de pasajeros antes de sentirse mal, a pesar de que las directrices del gobierno debían haber evitado que subiera a la nave.

    En medio de un aumento de las preocupaciones, el presidente Barack Obama canceló un viaje de campaña para ocuparse del brote y prometió que su gobierno responderá de manera "mucho más enérgica" a los casos del virus en Estados Unidos.

    No está claro cómo la enfermera contrajo la enfermedad, que ha afectado significativamente África occidental -una de las regiones más pobres del mundo-, y encontrado puntos débiles en uno de los sistemas médicos más avanzados del planeta.

    La segunda enfermera fue identificada como Amber Joy Vinson, de 29 años. Registros médicos entregados a The Associated Press por la familia de Thomas Eric Duncan mostraron que Vinson insertó catéteres, sacó sangre y manipuló fluidos corporales de Duncan.

    Duncan, a quien le diagnosticaron ébola tras llegar a Estados Unidos procedente de Liberia, falleció el 8 de octubre.

    La Universidad de Kent en Ohio, donde trabajan tres familiares de Vinson, confirmó que ella es la paciente más reciente del padecimiento.

    Aunque la enfermera no reportó tener fiebre hasta el martes, el día siguiente de regresar a casa, el director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dijo que no debería haber tomado un avión.

    Los propios CDC autorizaron el viaje, dijo un funcionario federal de salud.

    David Daigle, vocero de los CDC, dijo que Vinson habló con el funcionario responsable de monitorear su salud antes de embarcar en el vuelo el lunes.

    Daigle señaló que Vinson, reportó que su temperatura era menor a 100.4 grados Fahrenheit y que no presentaba síntomas. Los enfermos de ébola no son contagiosos antes de tener síntomas.

    El funcionario le dijo que podía abordar el Vuelo 1143 de Frontier Airlines.

    La Universidad de Kent indicó que está solicitando a los trabajadores relacionados con Vinson que se alejen de las instalaciones universitarias durante 21 días "a manera de precaución".

    Vinson también sabía antes de regresar a Dallas que a otra enfermera, Nina Pham, le habían diagnosticado ébola, según funcionarios del gobierno.

    Mientras estaba en Cleveland, Vinson fue contactada por funcionarios de salud, los cuales le dijeron que debía monitorearse con más cuidado para detectar cualquier posible síntoma de ébola, informaron los CDC.

    Tom Frieden, director de los CDC, dijo que a partir de ahora nadie que haya prestado cuidados médicos a Duncan podrá viajar "excepto en un ambiente controlado". Frieden citó directrices que permiten vuelos fletados o viajes por carretera, pero no en transporte público.

    Los pacientes de ébola no se consideran contagiosos hasta que presentan síntomas. Frieden dijo que es poco probable que otros en el avión en que viajó Vinson corrieran peligro porque la enfermera no vomitó ni sangró.

    Pero incluso así, los CDC están alertando a los 132 pasajeros que iban en el vuelo 1143 de Frontier Airlines, de Cleveland a Dallas-Fort Worth, el lunes "debido a la poca diferencia de tiempo entre el vuelo nocturno y el primer reporte de enfermedad (de Vinson) la mañana siguiente". Las autoridades están pidiendo a los pasajeros que llamen a la agencia de salud pública para que puedan ser monitoreados. La mujer voló de Dallas a Cleveland el 10 de octubre.

    "Estamos estudiando todos los elementos de protección personal y control de infecciones en el hospital", dijo el doctor Daniel Varga, jefe clínico de Texas Health Resources, que opera el Hospital Presbiteriano de Dallas.

    Vinson fue transferida el miércoles a una unidad de aislamiento especial en el Hospital de la Universidad Emory en Atlanta, donde han tratado exitosamente a otros pacientes de ébola.

    Pham será supervisada en Dallas con el fin de determinar el mejor lugar para atenderla, dijo Frieden, de los CDC.

    En sus comentarios más urgentes sobre la propagación de la enfermedad, Obama también advirtió que en esta época de tantos viajes, el virus pudiera propagarse globalmente si el mundo no responde a la "intensa epidemia en África occidental".

    En Washington, la Casa Blanca dijo que el viaje de Obama a Nueva Jersey y Connecticut se pospondría. El mandatario se reunió con altos funcionarios que coordinan la respuesta del gobierno al ébola.

    Por otra parte, personal especializado en trajes especiales comenzó a descontaminar el miércoles antes del amanecer el complejo de apartamentos donde vive Vinson.

    La policía custodiaba la calle y una cinta roja amarrada a los árboles impedía el paso de las personas. Las autoridades dijeron que Vinson vive sola y no tiene mascotas.

    Ryan Fus, de 24 años y quien vive en el mismo edificio de apartamentos, dijo que la policía le tocó a la puerta antes del amanecer para avisarle y verificar que estuviera bien.

    "Da miedo saber que eso está cerca de mí", afirmó.

    Sana Syed, portavoz del gobierno municipal de Dallas, dijo que un equipo especializado terminó de limpiar las áreas comunes del complejo de apartamentos y el estado estaba enviado otro equipo para limpiar el apartamento.

    Por lo menos 76 personas en el hospital pueden haber sido expuestas, según funcionarios, y todas están bajo supervisión para detectar síntomas como fiebre.