Reino Unido: tropas se van de Afganistán

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    NUEVA DELHI - El Reino Unido puso fin el domingo "formalmente" a las operaciones de combate en Afganistán como parte de la misión de la OTAN en el país asiático, al hacer entrega a las tropas afganas de la base militar de Bastion, en el sur afgano. Las tropas británicas cedieron a las fuerzas afganas el control de la base, que está situada en la provincia de Helmand y donde se encontraba el grueso de sus soldados, en una ceremonia oficial, indicó el Ministerio de Defensa británico en un comunicado. "El Reino Unido ha finalizado formalmente las operaciones de combate en Afganistán, lo que marca el último paso de una entrega de poder prudente, responsable y comedida a las fuerzas afganas", aseguró el máximo responsable de la base, el oficial británico Rob Thomson. El ministro británico de Defensa, Michael Fallon, celebró también la conclusión de las operaciones de combate después "de haber otorgado a Afganistán la mejor de las oportunidades para un futuro estable", culminada "con la primera transición democrática en el país". Fallon aclaró, sin embargo, que el Reino Unido seguirá apoyando al Gobierno afgano en el "desarrollo institucional, la Academia de Oficiales del Ejército Nacional Afgano y la ayuda al desarrollo", según se recoge en la nota. El mando de la base militar de Leatherneck, situada al lado de la de Bastion y bajo control de las fuerzas de EEUU, también fue cedido a las fuerzas afganas. Un total de 453 soldados británicos han muerto en Afganistán desde el inicio del conflicto en 2001, cuando Estados Unidos lideró una invasión del país para derrocar al régimen talibán y capturar al líder de Al Qaeda Osama bin Laden.