Hombre muere baleado en la frontera por agente

Hombre muere baleado en la frontera por agente

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    Foto de archivo: AP

    LOS ÁNGELES (California) - Un inspector fronterizo estadounidense mató a tiros a un mexicano que empuñaba un cuchillo en un punto de cruce en California, y un funcionario de la agencia defendió rápidamente sus acciones.

    El oficial de Aduanas y Protección Fronteriza disparó su arma en cuatro ocasiones, impactando al hombre en el pecho y posiblemente en el cuello, en el cruce fronterizo de Calexico, unas 230 millas al sureste de Los Ángeles y en la frontera con Mexicali, México, dijo Pete Flores, director de la oficina de la agencia en San Diego.

    El mexicano de 35 años, a quien no se le permitió ingresar a Estados Unidos, conducía una bicicleta en un carril para inspección de vehículos de "viajeros de confianza" y parecía que no iba a detenerse, afirmó Flores. El hombre empuñó un cuchillo de unas ocho pulgadas de largo luego de que el inspector lo tomó del otro brazo y lo obligó a bajar de la bicicleta.

    El hombre levantó su cuchillo y se movió hacia el inspector, quien retrocedía al momento de los disparos, agregó Flores, quien desconoce qué distancia había entre ambos hombres.

    El hombre fue declarado muerto en un hospital cercano. El oficial, quien trabajó en Calexico desde que se unió a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza en febrero de 2008, resultó ileso. Ningún nombre fue divulgado.

    "Hasta ahora, parece que el protocolo fue seguido", declaró Flores. "Cuando un individuo emplea la fuerza letal, nuestro protocolo es no usar nada menos que iguale esa fuerza".

    Aduanas y Protección Fronteriza ha estado bajo intenso escrutinio de grupos defensores y algunos expertos policiales por el uso de la fuerza letal. La agencia incluye a la Patrulla Fronteriza, la cual opera entre los cruces fronterizos, y una oficina de operaciones de campo, la cual administra Calexico y otros puertos de entrada.

    Aduanas y Protección Fronteriza dijo la semana pasada que sus empleados utilizaron armas de fuego 28 veces durante el año fiscal anterior que concluyó el 30 de septiembre, y armas menos letales -como pistolas paralizantes, macanas y gas pimienta- en 740 ocasiones. No se indicó cuáles de éstas resultaron en muertes.

    El inspector de Calexico fue puesto bajo licencia administrativa con derecho a pago, el cual es el procedimiento estándar en un tiroteo fatal, dijo Flores. Aduanas y Protección Fronteriza, la policía de Calexico y el inspector general del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos investigarán el incidente.

    Flores afirmó que desconocía qué intercambio de palabras existió entre el inspector y el mexicano o cuáles eran los motivos del hombre para cruzar la frontera.

    Aduanas y Protección Fronteriza grabó el incidente en video, pero Flores dijo que la agencia no planea divulgarlo públicamente.