Preocupa la muerte de millones de árboles en California

Entre las causas de esta tragedia ecológica están el escarabajo descuartizador y las altas temperaturas.

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    Eduardo Delgado

    LOS ÁNGELES (California) - La cantidad de árboles que han muerto en los bosques de la Sierra Nevada de California a causa de la sequía, por una epidemia del escarabajo descortezador y por las altas temperaturas ha aumentado impresionantemente desde el año pasado, lo que ha generado preocupación de que provoque incendios forestales catastróficos que pongan en riesgo las vidas de personas, dijeron funcionarios el miércoles.

    Desde el 2010, unos 66 millones de árboles han muerto en seis condados del centro y sur de la Sierra, los más afectados por la epidemia, dijo el Servicio de Guardabosques.

    Funcionarios sobrevolaron el área y tomaron fotos de áreas muertas que ahora tienen un color rojo cobrizo. La mortalidad en la zona del condado de Kern a Tuolumne ha aumentado en 65% desde que se anunció el último conteo en octubre, que contabilizó 40 millones de árboles muertos.

    California está en el quinto año de una sequía histórica, que según funcionarios ha privado a árboles de agua, haciéndolos más vulnerables a ataques de escarabajos.

    En octubre, el gobernador Jerry Brown declaró estado de emergencia y creó un grupo especial para encontrar maneras para remover árboles que amenazan a conductores y comunidades.

    Estos esfuerzos toparon con obstáculos, que alentaron el proceso de remoción de árboles mientras inicia la temporada de incendios en California.

    El secretario de Agricultura Tom Vilsack, que supervisa el Servicio de Guardabosques, dijo que un desastre está a la vuelta de la esquina si es que no se invierte más dinero en administración de bosques en California y en todo el país. Exhortó al Congreso a tomar acción.