De nuevo azotan los vientos de Santa Ana

Comunidades del Sur de California están alertas ante este fenómeno meteorológico. Aquí detalles de la situación y una explicación de qué son los vientos de Santa Ana.

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    Comunidades del Sur de California están alertas ante este fenómeno meteorológico. Aquí detalles de la situación y una explicación de qué son los vientos de Santa Ana. (Published viernes 5 de febrero de 2016)

    LOS ÁNGELES (California) - A continuación algunos datos respecto a los llamados vientos de Santa Ana, que en ocasiones derriban postes de servicio eléctrico y árboles, y que pueden convertir una chispa en un incendio enorme:

    ¿QUÉ SON LOS VIENTOS DE SANTA ANA?

    Se trata de vientos secos, calientes y borrascosos del noreste que soplan desde el interior del sur de California hacia la costa y alta mar, moviéndose en dirección contraria al flujo normal en tierra que transporta aire húmedo del Pacífico a la región. Ocurren típicamente en los meses de otoño y continúan durante el invierno hasta el inicio de la primavera.

    ¿CÓMO SE FORMAN?

    Los Vientos de Santa Ana son creados por alta presión sobre la Gran Cuenca, el vasto interior desértico del oeste que se extiende por varios estados. El aire que se sumerge pierde su humedad y fluye en dirección de las manecillas del reloj hacia el sur de California, donde debe pasar por enormes cordilleras que separan el desierto de la región metropolitana a lo largo de la costa. Al igual que un río de movimiento lento que se estrecha repentinamente convirtiéndose en rápidos, el aire se acelera al oprimirse para atravesar pasos de montaña y cañones, volviéndose más seco y más caliente conforme desciende.

    ¿POR QUÉ CREAN PELIGRO DE INCENDIOS FORESTALES?

    Los niveles de humedad a menudo caen a porcentajes menores de 10% durante los Vientos de Santa Ana. La extrema carencia de humedad en el aire ocasiona que la vegetación -viva y muerta- se seque significativamente y se vuelva fácil de prender. Las tremendas velocidades de los vientos pueden avivar cualquier chispa (por ejemplo, la de un poste de electricidad derribado), convirtiéndola en un incendio de rápida propagación. Los Vientos de Santa Ana están vinculados a algunos de los peores incendios forestales registrados en el sur de California.

    ¿CÓMO OBTUVIERON SU NOMBRE?

    Una explicación comúnmente aceptada es que el nombre está vinculado al Cañón Santa Ana en el condado Orange. Otras teorías persisten, al igual que otros apodos, como "vientos del diablo".

    ¿LOS VIENTOS AFECTAN A LA GENTE?

    Los Vientos de Santa Ana pueden llevarse la contaminación urbana, creando vistas espectaculares. Al mismo tiempo, la falta de humedad seca los labios, nariz, garganta y piel.

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