Alarma por virus Zika es extremadamente alto

Autoridades de Los Ángeles piden a la comunidad extremar precauciones ante esta enfermedad, en especial si tienen pensado viajar a naciones de América Latina. Aquí lo más reciente de esta preocupante situación.

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    Autoridades de Los Ángeles piden a la comunidad extremar precauciones ante esta enfermedad, en especial si tienen pensado viajar a naciones de América Latina. Aquí lo más reciente de esta preocupante situación. (Published jueves 28 de enero de 2016)

    LOS ANGELES (California) - El virus del Zika fue detectado inicialmente en 1947 y durante décadas provocaba sólo una leve enfermedad, pero según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, ahora cunde por más de 20 países, mayormente en Centro y Sudamérica.

    Sylvain Aldighieri, dirigente del equipo de respuesta epidémica de la OMS en el Continente Americano, dijo que podrían reportarse de 3 a 4 millones de casos de zika en la región el siguiente año.

    Agregó que el cálculo se basa en los números de infecciones previos de dengue, que también se propaga por el mismo mosquito. Dijo que la agencia espera "enormes cifras" de infecciones por la extensa presencia de los mosquitos que propagan zika, porque no hay inmunidad entre la población y porque la mayoría de la gente con zika no se enferma.

    Señaló que hay una "circulación silenciosa" de la enfermedad podría dificultar su monitoreo.

    Chan mencionó cuatro razones principales por las que el OMS está "sumamente preocupada" por el zika: el posible vínculo con defectos congénitos y atrofia cerebral, la posibilidad de una mayor propagación, una falta de inmunidad entre las poblaciones afectadas y la falta de vacunas, tratamientos o pruebas expeditas.

     

    Marcos Espinal, director de enfermedades infecciosas de la OMS en el continente americano, dijo que Brasil está haciendo estudios para determinar si hay pruebas científicas de que el zika causa defectos congénitos y problemas neurológicos. Expresó esperanza de que Brasil podrá compartir esa información en un par de meses.

    El brote del zika en Brasil y el aumento de casos de microcefalia se han concentrado en las zonas pobres del noreste del país, aunque el sudeste, la región más próspera y donde están ubicadas Sao Paulo y Río de Janeiro, es la segunda zona más afectada. Río será sede de las Olimpiadas del cinco al 21 de agosto.

    Hace pocos días las autoridades en Río lanzaron una campaña para erradicar el mosquito que causa el zika, enviando cuadrillas de fumigadores al Sambódromo donde la semana entrante se celebrará el carnaval.

    No existe un tratamiento específico ni vacuna contra el zika. El virus está vinculado al dengue y desde hace tiempo los científicos han tratado de desarrollar una vacuna contra esta enfermedad. La primera inyección de ese tipo, desarrollada por Sanofi Pasteur, obtuvo licencia en Brasil apenas el año pasado.