En corte hombre detenido con armas en Santa Mónica

James Wesley Howell fue arrestado horas después de que al menos 50 personas fueran abatidas en un club nocturno gay en Orlando. Aquí la información.

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    Hoy se presenta en corte el hombre que fue arrestado con armas en su vehículo en Santa Mónica. (Published martes 14 de junio de 2016)

    LOS ÁNGELES – El hombre armado que fue detenido el domingo en el Sur de California luego de confesarle a las autoridades que se dirigía a un desfile del orgullo gay se presentó hoy en corte.

    James Wesley Howell, de 20 años, recibió tres cargos por posesión de armas y explosivos en una vía pública y permanecerá detenido bajo una fianza de dos millones de dólares.

    De acuerdo a portavoces del Condado de Los Ángeles, Howell volverá a presentarse en corte el próximo 29 de junio.

    Howell fue arrestado apenas unas horas después de que al menos 50 personas fallecieran en una balacera en un club nocturno gay en Orlando, Florida. Las autoridades dijeron que carecían de evidencias que apuntaran a un vínculo entre ambos incidentes.

    El evento LA Pride continuó como estaba previsto, aunque se reforzó la seguridad. El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, anunció la detención al inicio del desfile empleando un tono desafiante.

    "Estamos aquí como angelinos, como la comunidad LGBT y aliados", enfatizó. "Y no nos vamos a encoger, no nos vamos a encerrar en nuestras casas, no vamos meternos nuevamente en nuestros armarios. Estamos aquí para manifestarnos, para celebrar y para guardar luto".

    Howell fue arrestado alrededor de las 5:00 de la mañana después que residentes llamaron a la policía para reportar el comportamiento sospechoso de un individuo, que estaba estacionado en sentido contrario en un sedán blanco, señaló la policía.

    Cuando los agentes llegaron vieron un fusil de asalto en el asiento del pasajero del auto de Howell, dijo Saúl Rodríguez, teniente de la policía de Santa Mónica.

    Eso llevó a los agentes a registrar todo el vehículo. Hallaron otros dos fusiles de asalto, cargadores de alta capacidad y balas, así como una cubeta de 5 galones con sustancias químicas que podrían ser utilizadas para armar un explosivo, señaló la policía.

    En un principio, la jefa de policía de Santa Mónica, Jacqueline Seabrooks, había tuiteado que Howell les dijo a los agentes que quería causar daños en el desfile del orgullo gay, pero posteriormente señaló que ese tuit era impreciso y que el individuo sólo dijo que iba al evento, que se celebraba a unas siete millas de distancia.

    Las autoridades no respondieron más preguntas sobre Howell o sus motivos. El FBI encabeza la investigación.

    Una página de Facebook que al parecer pertenece a Howell incluye fotografías del Acura blanco que estaba manejando en Santa Mónica. La información publicada en el sitio carece de relevancia. No hay ataques contra homosexuales o un activismo político notable. Un mensaje dice que firmó una petición para legalizar la marihuana.

    El mensaje público más reciente, del 3 de junio, muestra una fotografía comparando una cita de Adolfo Hitler con una de Hillary Clinton. En febrero publicó una foto contra Clinton y a favor de Bernie Sanders, precandidatos a la nominación presidencial del Partido Demócrata.

    En el sitio se dice que Howell trabajaba como auditor de una compañía de filtros de aire.

    Howell fue acusado en octubre en el condado de Clark, en Indiana, por apuntar a alguien con un arma de fuego y por intimidación. En abril llegó a un acuerdo con la fiscalía para declararse culpable del delito menor de intimidación. Fue sentenciado a un año de cárcel, una condena que el juez suspendió a cambio de un estricto período en libertad condicional en el que tiene prohibido tener armas.