Persiste el King Fire

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    Unos 7,000 bomberos se encuentran en la zona del incendio, a 60 millas al este de Sacramento.

    PLACERVILLE, Calif. – El King Fire, incendio forestal que ha arrasado con 92,960 acres de terreno, logró ser controlado en un 38 por ciento, informó el miércoles CalFire.

    Unos 7,000 bomberos lograron ampliar sus líneas en torno al incendio que ha demostrado ser difícil de controlar, destruyó docenas de estructuras y amenazó a miles de viviendas desde hace más de una semana.

    Y es que los fuertes vientos previstos, de hasta 35 millas por hora y que auguraba extender el fuego, no llegaron a materializarse.

    Sin embargo, los bomberos están aún en alerta de que las condiciones climáticas impacten de forma negativa sus esfuerzos para controlar el fuego.

    “No estamos sentados esperando. Tenemos grupos intentando fortalecer las líneas de contención”, dijo el jefe del batallón de bomberos estatal Scott McLean.

    Cerca de 2,000 bomberos llegaron a la zona el martes como refuerzo, elevando el total sobre el terreno a unos 7,400.

    “Este es el incendio con prioridad más alta del país”, añadió McLean. “Tenemos la esperanza de poder combatirlo”.

    El incendio forestal, que las autoridades creen que fue originado intencionadamente el 13 de septiembre, ha destruido 12 viviendas y 57 construcciones anexas y sigue amenazando a unas 21.000 estructuras de las que más de la mitad son casas.

    Los propietarios evacuados de la zona de White Meadows cerca de Pollock Pines, a unas 60 millas al este de Sacramento pudieron regresar el martes, dijo el jefe de policía del condado de El Dorado, John D'Agostini.

    Unas 2.700 personas siguen bajo órdenes de evacuación, dijeron responsables de bomberos. El fuego también amenaza a un centro de investigación de una importante universidad de California, Berkeley, donde se realizan experimentos en árboles, plantas y animales salvajes.

    El Servicio Nacional de Meteorología emitió una "advertencia de humo denso", para Reno, en el estado de Nevada, y alrededor del lago Tahoe, que está a unas 15 millas del incendio.

    El índice de calidad de aire fue clasificado como "peligroso para la salud" en la ciudad de Auburn, al noreste de Sacramento, así como en las zonas de Roseville y Rockville.

    El hombre acusado de iniciar el incendio, Wayne Allen Huntsman, de 37 años, se declaró no culpable de incendio intencionado.