Avistan manada de lobos en California

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    Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California

    California tiene su primera manada de lobos desde que esta población se extinguió en el estado en 1924.

    Autoridades estatales y federales anunciaron el jueves que una cámara remota capturó fotos a principios de mes de dos adultos y cinco cachorros al sureste del condado Siskiyou, en el norte de California.

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    La manada fue nombrada “Shasta” por haber sido vistos cerca de Mount Shasta.

    Los animales fueron descubiertos cuatro años luego de que el famoso lobo solitario de Oregon OR-7 llegara al norte de California por primera vez.

    Karen Kovacs, del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, dijo que es un logro increíble que los lobos se hayan establecido en el norte de California a solo 21 años de ser reintroducidos en las montañas Northern Rockies.

    Esos lobos eventualemente migraron a Oregon y Washington antes de llegar a California, en donde son protegidos leyes federales y estatales.

    Conocer el lugar específico de donde estos lobos vinieron tendrá que esperar por un examen de ADN, pero es posible que son una continuación del incremento de lobos que migran de la esquina noreste de Oregon hacia Casacade Range, hacia el sur, dijo Kovacs.

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    Aunque los lobos fueron avistados por rancheros que trabajaban con su ganado, no se han reportado ataques, dijo Kovaks.

    Kirk Wilbur, director de asuntos gubernamentales de California Stockmen’s Association, dijo que los rancheros están preocupados ante la posibilidad de perder animales por ataques de lobos si esta población incrementa.

    Amaroq Weiss, del grupo de conservación Center for Biological Diversity, dijo que estaba más preocupada de que los lobos se puedan convertir en victimas de cazadores una vez comience la temporada de caza.

    Anticipando que los lobos migrarían al estado, California los declaró especies en peligro de extinción el año pasado, pero el departamento de pesca y vida silvestre no espera tener un plan de manejo establecido hasta finales del próximo año, dijo Kovacs.

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    El departamento no tiene una meta para la cantidad de lobos que eventualmente viva en California ni tampoco tienen idea de cuantos llegaron a vivir en el estado, añadió Kovacs. El último lobo nativo fue matado en 1924 en el condado Lassen.

    Al menos 5,500 lobos existen en los 48 estados contiguos, según el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.