Profesor acusado de abuso había sido investigado

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    Un profesor de escuela primaria sospechoso de fotografiar a niños atados y con insectos en su clase, impartida en una zona predominantemente hispana, fue investigado, pero no acusado formalmente en 1994, por presuntamente tratar de tocar inapropiadamente a una niña de 10 años, dijeron el jueves las autoridades.

    En aquella ocasión, la niña dijo que Mark Berndt trató de tocarle los órganos genitales en el aula, peor que ella le empujó la mano, dijo el sargento Dan Scott, de la oficina del alguacil.

    Berndt, de 61 años, seguía encarcelado con una fianza de 23 millones de dólares por cargos de cometer actos lascivos con 23 niños de entre 6 y 10 años, entre el 2005 y el 2010. De ser convicto, enfrentaría varias sentencias a cadena perpetua.

    El presunto incidente revelado el jueves ocurrió en septiembre de 1993, pero no fue reportado por la madre de la niña a las autoridades sino hasta el enero siguiente, dijo Scott.

    La escuela le informó al departamento del alguacil, que investigó a Berndt. Scott dijo que los resultados de la investigación fueron enviados a la fiscalía con la recomendación de que se presentasen cargos por tratar de cometer un acto lascivo con una menor de 14 años, pero el caso fue rechazado.

    "Basado en lo que leí, fue una investigación exhaustiva y completa", dijo Scott, que dijo que el investigador a cargo de ese caso ya se retiró.

    Sandi Gibbons, una portavoz de la fiscalía del distrito, dijo en una declaración preparada que no había evidencia suficiente para probar que se había cometido un delito, pero no dio más detalles.

    Berndt negó la acusación en aquel entonces.

    La revelación es el último giro en el extraño caso contra Berndt, que fue maestro de la escuela de Miramonte durante más de 30 años antes de ser despedido el año pasado.

    El miércoles, padres molestos confrontaron a las autoridades escolares de Los Angeles para exigir una explicación sobre por qué no se les avisó durante un año de Berndt era sospechoso de tomar fotos lascivas de sus hijos.

    También se dio a conocer que dos ex estudiantes Berndt reportaron su extraño comportamiento hace unos 20 años.

    Berndt fue suspendido como maestro en enero del 2011 y despedido en un mes, pero solamente los padres de los niños identificados como víctimas fueron notificados de la investigación por las autoridades.

    Funcionarios escolares e investigadores dicen que se siguieron los procedimientos adecuados para evitar cualquier cosa que dañase la pesquisa y la preparación de la causa contra el maestro.