Misterioso mal similar al sida

La enfermedad actúa como el sida pero se desarrolla en pacientes no portadores del VIH.

Misterioso mal similar al sida
Crédito: EFE
Por EFE 31 de agosto de 2014

Los científicos han identificado en Tailandia y Taiwán un anticuerpo que compromete el sistema inmunitario de personas que no están infectadas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), según un artículo que publicado en la revista New England Journal of Medicine.


El anticuerpo hace que las personas afectadas sean vulnerables a infecciones oportunistas como la provocada por micro bacterias no tuberculosas (MNT), añadió el estudio.


Los investigadores encontraron que la mayoría de los participantes, en hospitales de los dos países asiáticos, eran portadores de un anticuerpo contra el interferón inmunitario, un tipo de citoquina producida por los linfocitos.


Las MNT están estrechamente emparentadas con la bacteria que causa la tuberculosis y puede generar una enfermedad pulmonar grave.


La infección con MNT y otras de tipo oportunista son comunes en las personas que tienen deficiencias de inmunidad, como las que padecen el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (sida), pero son raras en quienes tienen un sistema de inmunidad saludable.


El estudio, encabezado por científicos del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de EE.UU., encontró varios casos de infecciones con MNT en personas que no habían mostrado problemas en sus sistemas inmunitarios.


Los investigadores estudiaron desde el año 2004 los casos de 203 personas, en las edades de 18 a 78 años, de las cuales 52 presentaban infecciones con mico bacterias no tuberculosas, 45 tenían otras infecciones oportunistas con o sin infección de MNT, 58 padecían tuberculosis y 48 estaban sanas.


Ninguno de los participantes era portador del VIH, agregó el artículo.


El artículo añadió que se necesita más investigación para determinar por qué las poblaciones del sudeste de Asia parecen predispuestas al desarrollo de esta insuficiencia del sistema inmunitario.


Dado que la edad promedio de los participantes en el estudio que presentaban MNT u otras infecciones oportunistas era de 50 años, los investigadores sugieren la hipótesis de que esos anticuerpos se desarrollan no sólo como resultado de factores genéticos, sino también ambientales.