Encuentran fósiles en presa de California

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    Foto de archivo: AP

    LOS ÁNGELES (California) - Enormes dientes de un tiburón de 40 pies de largo y fragmentos de lo que podría ser el esqueleto completo de una ballena, figuran entre los más de 500 fósiles encontrados donde se construye una presa en el Valle del Silicio, dijo un periódico.

    Según expertos, la mayoría de los fósiles extraídos del lugar donde se desarrollan obras de la presa Calaveras, en Fremont, se remonta al Mioceno, hace unos 20 millones de años, cuando el océano cubría lo que hoy es tierra dentro hasta Bakersfield, en California, según un artículo publicado por el diario San Jose Mercury News.

    Fósiles de vieiras, almejas, balanos y los dientes de un desmostylus, una criatura extinta similar a un hipopótamo, han sido excavados desde el 2011, cuando arrancaron las obras.

    "Comenzamos a encontrar fósiles aquí incluso antes de las obras de construcción", dijo el paleontólogo Jim Walker, que trabaja con las cuadrillas en el proyecto.

    "Fue emocionante. Encontramos vieiras y dije `quiero una ballena'. Y la encontramos", agregó.

    Las cuadrillas de trabajadores han hallado nueve cráneos de ballena, fósiles de plantas, de huellas de animales y de madrigueras.

    El reemplazo de la presa costará 700 millones de dólares y es parte de un proyecto de mejoras a 15 años a un costo de 4,600 millones de dólares el sistema Hetch Hetchy, que depende principalmente del embalse Hetch Hetchy en el Parque Nacional Yosemite y da servicio a unos 2.6 millones de clientes en la zona de la Bahía de San Francisco.

    El embalse creado por la presa Calaveras es uno de varios embalses locales que suministran agua a la región. La presa, completada en 1925, es sustituida por otra de mayor capacidad y resistente a los terremotos.

    Las cuadrillas de trabajadores retiran la tierra frente a la presa, según el Mercury News. La construcción de la nueva presa, que se extenderá unos 365 metros río abajo, comenzará en 2016 y concluirá dos años después, según las previsiones.

    Los paleontólogos continuarán trabajando en los próximos años con los obreros de la construcción. Los fósiles serán llevados a un museo en la zona de la bahía, según funcionarios de la Comisión de Servicios Públicos de San Francisco, que construye la presa.

    Por otra parte, cuadrillas de trabajadores que ensanchan una carretera en el noroeste de Nuevo México desenterraron artefactos que según los expertos podrían pertenecer a la antigua cultura indígena pueblo.

    Uno de los trabajadores advirtió el centelleo de un objeto rojo y negro bajo el sol cerca de la carretera, que pasa a un lado de las ruinas Salmon, un sitio arqueológico en Bloomfield, según el Daily Times.

    Los trabajadores encontraron fragmentos enterrados de alfarería y de carbón, fibras de maíz quemadas y otros materiales.

    El director ejecutivo de las ruinas Salmon, Larry Baker, dijo que cree que la alfarería podría corresponder a la era Pueblo III, entre los años 1,100 y 1,300 D.C, debido a los trazos que presentaban los fragmentos.